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Navidad

La Navidad (en latín: nativitas, ‘nacimiento’), también llamada coloquialmente "pascua", es una de las festividades más importantes del cristianismo, junto con la Pascua de resurrección y Pentecostés. Esta solemnidad, que conmemora el nacimiento de Jesucristo en Belén, se celebra el 25 de diciembre en la Iglesia católica.
Las tradiciones navideñas varían de un país a otro. Algunos de los elementos comunes a varios países son el árbol de Navidad, las coronas de adviento, los calcetines colgados en la chimenea, los bastones de caramelo y los belenes que representan el nacimiento de Jesús. Se cantan villancicos y se cuentan historias sobre figuras como el niño Jesús, San Nicolás, Papá Noel, Kris Kringle o el Abuelo Frío. Se envían tarjetas navideñas, se intercambian felicitaciones, se observan ayunos y otras reglas religiosas como la Misa de Gallo o las vísperas de Nochebuena, se enciende el tronco de Navidad y se ofrecen y reciben regalos. Junto con la Pascua, la Navidad es uno de los periodos más importantes del calendario cristiano, y está muy relacionada con otras festividades de esa época del año, como el Adviento, la fiesta de la Inmaculada Concepción, el día de San Nicolás, el de San Esteban, Año Nuevo y la Epifanía.
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En la misma fecha lo celebra también la Iglesia anglicana, en algunas comunidades protestantes y en la mayoría de las Iglesias ortodoxas. En cambio, se festeja el 7 de enero en otras Iglesias como la Iglesia ortodoxa rusa o la Iglesia ortodoxa de Jerusalén, que no aceptaron la reforma hecha al calendario juliano para pasar al calendario conocido como gregoriano, nombre derivado de su reformador, el papa Gregorio XIII.
Los angloparlantes utilizan el término Christmas, cuyo significado es ‘misa (mass) de Cristo’. En algunas lenguas germánicas, como el alemán, la fiesta se denomina Weihnachten, que significa ‘noche de bendición’. Las fiestas de la Navidad se proponen, como su nombre indica, celebrar la Natividad (es decir, el nacimiento) de Jesús de Nazaret.
Existen varias teorías sobre cómo se llegó a celebrar la Navidad el 25 de diciembre, que surgen desde diversos modos de indagar, según algunos datos conocidos, en qué fecha habría nacido Jesús.

Fiestas en otras culturas en torno al 25 de diciembre

Algunas festividades que coinciden con ese periodo fueron de carácter pagano. Algunas culturas mencionan en sus rituales astrológicos a algún dios sol; tales como Apolo y Helios (en Roma y Grecia), Mitra (en Persia), Huitzilopochtli (en Tenochtitlán), entre otros. Algunas culturas creían que el dios del sol nació el 21 de diciembre, el día más corto del año, y que los días se hacían más largos a medida que el dios se hacía más viejo. En otras culturas se creía que el dios del sol murió ese día, solo para volver a otro ciclo:

Los romanos celebraban el 25 de diciembre la fiesta del Natalis Solis Invicti o Nacimiento del Sol invicto, asociada al nacimiento de Apolo. El 25 de diciembre fue considerado como día del solsticio de invierno, y que los romanos llamaron bruma; cuando Julio César introdujo su calendario en el año 45 a. C., el 25 de diciembre debió ubicarse entre el 21 y 22 de diciembre de nuestro Calendario Gregoriano. De esta fiesta, se tomó la idea del 25 de diciembre como fecha del nacimiento de Jesucristo. Otro festival romano llamado Saturnalia, en honor a Saturno, duraba cerca de siete días e incluía el solsticio de invierno. Por esta celebración los romanos posponían todos los negocios y guerras, había intercambio de regalos, y liberaban temporalmente a sus esclavos. Tales tradiciones se asemejan a las actuales tradiciones de Navidad y se utilizaron para establecer un acoplamiento entre los dos días de fiesta.

Los germanos y escandinavos celebraban el 26 de diciembre el nacimiento de Frey, dios nórdico del sol naciente, la lluvia y la fertilidad. En esas fiestas adornaban un árbol de hoja perenne, que representaba al Yggdrasil o árbol del Universo, costumbre que se transformó en el árbol de Navidad cuando llegó el Cristianismo al Norte de Europa.

Los aztecas celebraban durante el invierno, el advenimiento de Huitzilopochtli, dios del sol y de la guerra, en el mes Panquetzaliztli, que equivaldría aproximadamente al período del 7 al 26 de diciembre de nuestro calendario. Aprovechando la coincidencia de fechas, los primeros evangelizadores, los religiosos agustinos, promovieron la celebración de la Navidad y así desapareció el dios prehispánico y mantuvieron la celebración, dándole características cristianas.

Los incascelebraban el renacimiento de Inti o el dios Sol, la fiesta era llamada Cápac Raymi o Fiesta del sol poderoso que por su extensión también abarcaba y daba nombre al mes, por ende este era el primer mes del calendario inca. Esta fiesta era la contraparte del Inti Raymi de junio, pues el 23 de diciembre es el solsticio de verano austral y el Inti Raymi sucede en el solsticio de invierno austral. En el solsticio de verano austral el Sol alcanza su mayor poder (es viejo) y muere, pero vuelve a nacer para alcanzar su madurez en junio, luego declina hasta diciembre, y así se completaría el ciclo de vida del Sol. Esta fiesta tenía una ceremonia de iniciación en la vida adulta de los varones jóvenes del imperio, dicha iniciación era conocida como Warachikuy.

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Celebración más allá de las religiones

Es frecuente en algunas regiones o países la tradición de que algún personaje o personajes, visite a los niños para dejarles regalos bajo el árbol de Navidad. Aparte del origen cristiano de la Navidad, esta fiesta ha ido mezclando su carácter religioso con la tradición de convivencia familiar, debido en gran medida a la popularidad de esta celebración y a la mercadotecnia.

Es desde el siglo XIX cuando la Navidad empieza a afianzarse con el carácter que tiene hoy día, pues en ese siglo se popularizó la costumbre del intercambio de regalos; se creó a Santa Claus y regalar tarjetas de Navidad. Costumbres que con el tiempo la mercadotecnia (en especial la norteamericana) aprovecharía para expandir la Navidad por el mundo dándole un carácter distinto al religioso, y con temas que poco o nada tienen que ver con la tradicional celebración navideña.

La Navidad es celebrada por los cristianos, pero también por gente no creyente; algunos utilizan la Navidad como festejo de convivencia social y familiar sin estar vinculada a alguna religión, mientras que otros lo reseñan en mensajes presidenciales.En muchos lugares de Europa y América hay una creciente tendencia, impulsada principalmente desde las parroquias locales, para recuperar el sentido religioso de la Navidad y su verdadero significado.

La Navidad ha sido el principal motivo para los regalos entre familiares. Centros comerciales usan técnicas de marketing para motivar a compradores a realizar regalos, principalmente para satisfacer necesidades de fin de año alrededor del mundo. Varias agencias realizan anuncios publicitarios relacionados al espíritu navideño, mientras que otras ofrecen prestamos para adquirir artefactos electrodomésticos a gusto de la familia.

Papá Noel es uno de los personajes más populares. En cuando a la combinación de colores, son el rojo y el verde profundo los más básicos.Una campaña realizada por el artista Haddon Sundblom para Coca-Cola, durante 1931 y 1966, cambió la perspectiva de los chicos al significado de las fiestas. Inspirado en San Nicolás de Bari, consiste en un hombre fortachón emotivo de grueso abrigo. La compañía Forbes ubicó a Coca-Cola como la marca más valorizada por su campaña.

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La Nochebuena se celebra la noche del 24 de diciembre, víspera del día de Navidad (25 de diciembre). Es la celebración cristiana de la noche en que nació Jesús. Aunque las costumbres varían de unos países a otros, es bastante común una reunión familiar para cenar e intercambiarse regalos. Se considera como una fiesta de carácter cultural y familiar, ya que también se reúnen las familias aunque no haya celebración religiosa. Los testigos de Jehová no celebran esta festividad por considerarla de carácter pagano.

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En México se acostumbra presentar pastorelas -obras teatrales en las que se representa el nacimiento de Jesús- a la que a veces se añaden toques cómicos y de actualidad política o social. También se celebran tradicionales posadas, en las que se muestra la peregrinación de María y José cantando letanías, se reza el rosario y posteriormente se rompen las piñatas. Esta fiesta se ameniza con ponche, buñuelos y tamales, y se entregan aguinaldos rellenos de colaciones y frutas.
El día de Navidad es festivo en México y los trabajadores tienen el día libre con sueldo. Las Navidades mexicanas cuentan con más de 30 tradiciones. Durante nueve días, grupos de ciudadanos van de casa en casa rememorando la peregrinación de los padres del niño Jesús cuando llegaron a Belén y tuvieron que buscar alojamiento para pasar la noche, realizándolo por medio de una representación solicitando el alojamiento (posada), y de vez en cuando se les invita a alguna casa para romper una piñata.
Las fiestas de Navidad en México comienzan el 12 de diciembre, fiesta de La Guadalupana (la Virgen de Guadalupe), y terminan el 6 de enero con la Epifanía. -Las posadas comienzan el 16 de diciembre portando una vela, con rezos y cantando el villancico de pedida de posada; al terminar de cantar, es tradicional que se rompa una piñata de 7 picos (los que significan los 7 pecados capitales) con un palo, lo cuál significa la fuerza que le da Dios a los hombres para terminar con el pecado, todo esto entonando canciones. En cada posada y hasta la noche de Navidad, suele entregarse a los participantes de las posadas un aguinaldo, el cual consiste de dulces, galletas y frutas de temporada. En los estados del sureste, se adorna una rama, con la cuál se dirige la procesión - Desde los años 90, la sociedad mexicana enlaza varias celebraciones en la época de Navidad en lo que se ha denominado el maratón Guadalupe-Reyes. En la medianoche de Navidad, muchas familias colocan la figura del niño Jesús en los nacimientos (belenes). En el centro y sur de México, los niños reciben regalos en Nochebuena, y el 6 de enero celebran la fiesta de la Epifanía, cuando según la tradición, los Tres Reyes Magos acudieron a adorar a Jesús y a ofrecerle regalos. Santa Claus (o Santa Clos, como se le conoce en México) es quien trae los regalos a los niños, así como también los Reyes Magos que además llenan sus zapatos de dulces, naranjas, mandarinas, frutos secos y azúcar de caña, y en ocasiones dinero u oro, como el que los Reyes regalaron a Jesús.
El día 24 de Diciembre se acostumbra reunirse con familiares y amigos a degustar una gran cena, en algunas ocasiones se reparten regalos como muestra del cariño que se tiene hacia los demás. A las 12:00 se toman las copas y se hace un brindis, casi siempre con Sidra, se reparten abrazos y buenos deseos, dando la bienvenida a la Navidad. Así mismo este mismo día en muchas regiones del país se realiza un tradicional ritual conocido como "" el arrullo del Niño Dios"", que consiste en arrullar la figura del niño Jesús, mientras se realizan cánticos y rosarios.

En Paraguay se acostumbra a colocar semanas antes de la Navidad el típico Pesebre paraguayo, se colocan cada una de las figuras, frutas, flor de coco, etc. Durante el día se han preparado comidas frías para compartirlas con la familia y se acostumbra a explotar petardos esperando el momento del nacimiento de Jesús.

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Decoraciones navideñas. Pesebre en el Puerto de Maracaibo, Venezuela

En Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia y Perú, la costumbre es preparar desde días antes el "Nacimiento" o representación en figurillas del pesebre de Belén, con san José, María, los Reyes Magos, animales, pastores, plantas, luces de colores. También se arma un árbol navideño decorado con bolas, guirnaldas, luces de colores, a cuyos pies se colocan los regalos que serán intercambiados. El 24 de diciembre se hace una cena familiar con pavo de Nochebuena, puré de manzana, ensalada, panetón, chocolate caliente y espumante. Las familias católicas van a la Misa del Gallo (a las 23:00 h., generalmente). A medianoche se hace "nacer" al Niño Jesús, se cantan villancicos y las personas se obsequian regalos. Al día siguiente, 25 de diciembre, las familias se visitan en las casas y se comparte entre familia y amigos. En Ecuador es costumbre vestirse de viuda y pedir el aguinaldo con un muñeco de tamaño real que representa a un amigo o a un político que al final se quema. En Méjico, los aguinaldos son chucherías y dulces que reparten durante las Posadas y la Nochebuena. En Bogotá (Colombia) juegan a los aguinaldos apostando pequeñas cantidades.

En Puerto Rico las familias y amigos se reúnen para celebrar, cantar parrandas y compartir comidas tradicionales como arroz con gandules, lechón asado y pasteles. Las fiestas a veces siguen hasta la madrugada. En Navidad la gente comúnmente descansa la trasnochada de Nochebuena. A la medianoche los católicos celebran la Misa del Gallo. Las personas van a la iglesia, los niños se visten de pastores y de figuras alegóricas al Nacimiento: la Virgen María, san José, el Niñito Jesús, los Tres Reyes Magos, etc. Es costumbre de dar aguinaldo por noche buena. Tradicionalmente se les regala a servidores públicos y privados: basureros, carteros, guardias, sirvientes, etc. significa regalo o propina o forma de felicitar la Navidad.

Pastel Navideño (2009)- Madrid

En España la nochebuena se suele celebrar en familia, que se reúne en una cena compuesta básicamente por mariscos, embutidos (sobre todo jamón y productos ibéricos) y algún que otro alimento que la familia considere especial y al finalizar la comida se comen turrones y las familias más animadas beben y cantan villancicos. En algunas partes de España se cocinan platos que solo se elaboran en dicha región, como pueden ser la sopa de galets en Cataluña o los pestiños en Andalucía. La influencia Norte Americana hizo que los españoles adoptaran la costumbre de festejar la llegada de Papa Noel en este día, poniendo los niños el típico calcetín en la chimenea para que él los rellenara de regalos. Los aguinaldos fueron prohibidos en el siglo XIV, por lo que es costumbre cantar villancicos a los vecinos a cambio de alimentos o monedas.

En la República Dominicana es costumbre que los hijos viajen a casa de sus padres y abuelos, donde, reunidos, cenan el tradicional pollo horneado y el puerco en puya (cerdo empalado y asado), ensalada rusa y moro de gandules con coco, acompañado con lerenes, pasteles en hojas y frutas como manzanas, uvas, peras y nueces, además de pastelón de plátano maduro, lasaña y empanadillas; toda la cena se acompaña de vinos, dulces navideños y cerveza. Después de la reunión salen de casa en casa para compartir y juntarse con las viejas amistades compartiendo regalos y villancicos; todo como parte de la Nochebuena. En las casas no falta el árbol de Navidad, mientras que las ciudades y pueblos se adornan con muchas luces y son presentadas obras teatrales. En los parques se recrea el Nacimiento con actores que encarnan a pastores, magos que recorren las calles de los pueblos en busca del niño que ha nacido hasta llegar al pesebre, donde lo encuentran junto a María y José.

Hallaca pile

En Venezuela se acostumbra a preparar las hallacas para la tradicional cena de Nochebuena, la cual se compone de hallacas, pan de jamón, pavo o pernil de cochino, jamón "planchado", ensalada de gallina (ensalada rusa con pechuga de gallina desmenuzada), vino o ponche crema; la mesa se adorna con quesos variados, avellanas, nueces, turrones, galletas (y golosinas variadas); Generalmente se amanece aún celebrando, y en algunas partes se pone la llamada Flor de Navidad.

Comida navideña Argentina

En Argentina, la mesa familiar de Nochebuena está compuesta por torres de panqueques, carnes asadas, vitel toné, piononos, matambres rellenos, sándwiches de miga, ensaladas (mixta, rusa, Waldorf), etc. Durante la sobremesa, se suele servir helado, confites (de chocolate, avellanas, pasas), piononos dulces y frutas secas y abrillantadas. A la medianoche, se realiza un brindis, generalmente con sidra y/o champagne. Luego, se disfruta de fuegos artificiales mientras que se colocan regalos debajo del árbol de Navidad (traídos por Papá Noel).

La Navidad en Africa

En Sudáfrica, la Navidad es una fiesta oficial que se celebra el 25 de diciembre. A pesar de la distancia, en el país se mantienen muchas tradiciones europeas.
Se colocan árboles de Navidad en los hogares, se hacen estallar petardos y a los niños se les dejan regalos en los calcetines. El personaje que trae los presentes, en Nochebuena, es Santa Claus.
En Navidad se come pastel de carne, pavo asado o se hace una barbacoa o parrilla en el exterior. La comida termina con un pudin de Navidad.

En Nigeria el día de Navidad en Nigeria es fiesta oficial, siempre marcada por la marcha de los nigerianos a sus poblados ancestrales para estar con su familia. A la vez que se vacían las ciudades, la gente se concentra en los mercados para comprar vacas, cabras y pollos vivos que harán falta para las comidas navideñas.
En Nochebuena se preparan los platos tradicionales según las costumbres de cada región. En lugar de dulces y pasteles, los nigerianos suelen preparar varias carnes en grandes cantidades. También se sirven bebidas alcohólicas, como el tradicional vino de palma. Los regalos se hacen con frecuencia en forma de dinero de los más afortunados a los que no han tenido tanta suerte.
En Nigeria, la religión está dividida prácticamente al 50 % entre cristianos y musulmanes, produciéndose en ocasiones estallidos violentos por causas religiosas. En 2011, la secta islamista radical Boko Haram atacó con bombas varias iglesias cristianas el día de Navidad.

En Etiopía siguiendo la tradición ortodoxa, el día de Navidad se celebra en Etiopía el 7 de enero. A la mañana siguiente todos se visten de blanco para ir a una misa a las 4 de la mañana antes del nacimiento de Cristo y las familias ayunan todo el día. La misa se celebra en iglesias muchas de las cuales fueron construidas antiguamente dentro de rocas volcánicas.

La Navidad en Asia

India

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Venta de decoraciones navideñas en India

Como ex colonia británica hasta 1947, India ha conservado muchas tradiciones de la metrópoli inglesa. El día de Navidad es fiesta oficial; aunque el cristianismo en India es minoritario, con solo un 2,3 % de la población. Muchos hogares cristianos indios se decoran con belenes y se intercambian dulces y pasteles con los vecinos. En muchas escuelas gestionadas por misioneros cristianos, los niños participan activamente en las festividades. También en muchas escuelas no religiosas hay tradición de celebrar la Navidad, que cada vez se festeja más entre los practicantes de otras religiones. La Navidad se conoce como Badaa Din (Gran Día) en el norte y el noroeste del país.

En Pakistán, el cristianismo constituye la segunda minoría religiosa tras el hinduismo. El número total de cristianos es de unos 2 800 000 (en 2008), un 1,6% de la población. De estos, aproximadamente la mitad son católicos y la otra mitad protestantes. Los cristianos celebran la Navidad yendo de una casa a otra cantando villancicos y a cambio se les ofrece dinero u obsequios. Casi todo el dinero recaudado se dedica a obras de caridad o se entrega a la iglesia. Los cristianos pakistaníes decoran sus hogares con artesanías navideñas y se colocan estrellas artificiales en los tejados en recuerdo de la estrella de Belén. Las celebraciones navideñas son también muy populares entre las clases medias urbanas, ya que se celebran numerosas fiestas en hoteles, cafés, restaurantes y parques temáticos.

En China, el 25 de diciembre no es fiesta oficial. No obstante, está señalada como fiesta pública en las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, ambas antiguas colonias de países occidentales de tradición cultural cristiana.
En la China continental, el pequeño porcentaje de ciudadanos chinos que se consideran cristianos celebran la Navidad de forma no oficial y a menudo privada. Otros ciudadanos celebran festividades como la Navidad, aunque no son cristianos. Muchas de las costumbres son similares a las occidentales, como las tarjetas, los regalos y los calcetines en la chimenea. Las decoraciones navideñas y otros objetos simbólicos se han convertido en algo habitual durante el mes de diciembre en los centros urbanos de la China continental, reflejando en unos casos un interés cultural en este fenómeno occidental, y en otros, simples campañas de ventas.
En Hong Kong, donde el día de Navidad es festivo, se iluminan muchos edificios frente al Puerto de Victoria con luces navideñas. En los centros comerciales y otros lugares públicos se instalan árboles de Navidad, al igual que en muchos hogares. Los católicos pueden asistir a la misa de Navidad

Japón

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Luces navideñas en Tokio

Animada por el comercio, la celebración laica de la Navidad es bastante popular en Japón, aunque no es una fiesta oficial. En ocasiones se intercambian regalos y se celebran fiestas en los días próximos al de Navidad. Es habitual consumir el pastel de Navidad japonés, un bizcocho cubierto de crema y decorado con fresas, así como el Christstollen, importado o local. Las ciudades se decoran con luces navideñas y los árboles de Navidad decoran las zonas urbanas y los centros comerciales. La Nochebuena se ha convertido en una fiesta que las parejas aprovechan para pasar tiempo juntos e intercambiar regalos. En los años 70, una exitosa campaña publicitaria hizo que comer en el Kentucky Fried Chicken en la época navideña se convirtiera en una costumbre nacional. Sus platos de pollo son tan populares en Navidad que se hacen reservas con meses de antelación.
La primera celebración navideña de la que se tiene constancia en Japón fue una misa celebrada por los misioneros jesuitas en la Prefectura de Yamaguchi en 1552. Hay quien cree que antes de esa fecha ya se habían efectuado otras celebraciones, a partir de 1549, cuando San Francisco Javier llegó a Japón. El cristianismo se prohibió en todo el país en 1612, pero un pequeño grupo de Kakure Kirishitan (cristianos ocultos) siguió practicándolo en secreto durante los siguientes 250 años.
El cristianismo, junto con la Navidad, resurgió en la Era Meiji. Bajo influencia de los Estados Unidos, se celebraban fiestas navideñas y se intercambiaban regalos. La práctica se extendió lentamente, pero su proximidad a las celebraciones del año nuevo japonés redujo su importancia. Durante la Segunda Guerra Mundial se suprimieron todas las celebraciones, sobre todo las copiadas de EEUU. A partir de los años 60, con una economía en expansión e la influencia de las televisiones americanas, se popularizaron estas fiestas, y muchas canciones y series de televisión presentan la Navidad como una época romántica. El cumpleaños del actual emperador, Akihito, es una fiesta nacional que se celebra el 23 de diciembre, y las empresas cierran por Año Nuevo hasta el 3 de enero.

Malasia

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Coloridas decoraciones navideñas en Malasia

Aunque el día de Navidad es festivo en Malasia, la mayor parte de la celebración pública es de naturaleza comercial y no tiene matices religiosos evidentes. En ocasiones, grupos activistas cristianos publican reportajes publicitarios en los periódicos en Navidad o Pascua, pero solo suele estar permitido en los diarios en inglés y no todos los años se concede permiso para hacerlo. Hay cierta controversia sobre si el gobierno nacional ejerce presión sobre los cristianos malasios para que no utilicen símbolos o himnos religiosos que mencionen específicamente a Jesucristo.

Filipinas

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Los farolillos llamados «parol» son una decoración típica en Filipinas durante sus largas navidades

La Navidad en Filipinas, uno de los dos países predominantemente católicos de Asia, es una de las principales festividades del calendario y objeto de grandes celebraciones. Filipinas se ha ganado la distinción de celebrar las navidades más largas del mundo, en las que los villancicos pueden comenzar a oírse el 1 de septiembre. El inicio de las fiestas lo marca el novenario, un conjunto de nueve misas nocturnas, del 16 al 24 de diciembre. Estas misas se denominan "Misas de Aguinaldo", conservando el nombre en español, y Simbang Gabi en tagalo. Además de las fiestas oficiales, que son el día de Navidad, "Rizal Day" (30 de diciembre) y Año Nuevo, se celebran otros días próximos a estos, también declarados días festivos,como la Nochebuena (24 de diciembre), los Inocentes (28 de diciembre) y la Epifanía (fiesta católica del 6 de enero, pero que en Filipinas se celebra el primer domingo de enero).
Al igual que en muchos países asiáticos, son habituales las celebraciones laicas de la Navidad, que incluyen la iluminación de las calles, árboles de navidad, figuras de Papá Noel (a pesar del clima tropical) y tarjetas navideñas. En ocasiones, estas decoraciones se mantienen incluso durante el verano.
Para los filipinos, la Nochebuena (Bisperas ng Pasko en tagalo), el 24 de diciembre, se celebra con una cena seguida de la Misa del Gallo. Las familias cenan juntas los alimentos típicos de Nochebuena, como queso de bola, tsokolate (bebida de chocolate caliente), jamón, lechón, pollo o pavo asado, pasta, relleno (pollo o sabalote relleno), pandesal y distintos postres, entre ellos pasteles y macedonia de fruta. En algunas casas, los regalos se abren en Nochebuena.
La Navidad termina oficialmente el día de los Reyes Magos (Tatlong Hari en tagalo), conocida también como la Epifanía, que la Iglesia celebra el 6 de enero, pero en Filipinas se ha trasladado al primer domingo de ese mes. Algunos niños ponen sus zapatos en el balcón, para que los tres Reyes Magos les dejen regalos. Pero las celebraciones no acaban aquí, sino el segundo domingo del mes con la celebración del bautismo de Jesús en el Jordán. El 9 de enero se celebra en Manila la festividad del Cristo Negro, y las celebraciones en honor al Santo Niño de Cebú el tercer y cuarto domingos de enero pueden extender la Navidad hasta finales de ese mes.

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Navidad en Centro Comercial en Singapur

Singapur

Navidad es festivo en Singapur y es una fiesta muy celebrada. La época navideña también es un periodo popular para los comercios, que organizan rebajas y ventas de fin de año, y ofrecen descuentos y promociones relacionadas con las fiestas. . Las famosas zonas comerciales de Orchad Road y Marina Bay se adornan con luces y decoraciones navideñas desde noviembre a enero. En esas zonas también se realizan otras actividades propias de la época, como villancicos, conciertos y desfiles. Muchas empresas de Singapur suelen organizar intercambios de regalos el último día de trabajo antes de Navidad.

Líbano

Navidad es fiesta oficial en Líbano. Los libaneses celebran la Navidad el 25 de diciembre, excepto los de origen armenio, que la celebran en la Epifanía, el 6 de enero, también festivo en el país. En Nochebuena, los cristianos libaneses asisten a la Misa del Gallo. Los regalos se entregan en la iglesia o los trae Papa Noël, la versión francesa de Santa Claus.

La Navidad en Norte América

La Navidad se celebra el 25 de diciembre. En Estados Unidos es festividad federal y estatal, en Canadá es festivo y también lo es en México, así como en otros territorios dependientes de estos países.

Canadá

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Navidad en Ottawa

En las provincias canadienses de habla inglesa, las tradiciones navideñas son muy similares a las de Estados Unidos, con influencias del Reino Unido y nuevas tradiciones importadas por inmigrantes de otros países europeos. En esta zona se suele comer Mince pie (pastel de fruta), pudin de Navidad y pastel de Navidad como postres, siguiendo a la comida tradicional de pavo asado, relleno, patatas y verduras de invierno. También son bastante comunes los crackers o petardos navideños. En algunas zonas de Terranova y Nueva Escocia, grupos de vecinos disfrazados interpretan en las calles obras de teatro llamadas mummers.
Usan los calcetines colgados en Nochebuena para que los llene Santa Claus. Los niños canadienses creen que Santa Claus vive en el Polo Norte, en Canadá, y le escriben cientos de cartas cada año, utilizando el código postal "HOH OHO", un remedo de los códigos canadienses, compuestos por seis letras y números.Los árboles de Navidad, naturales o artificiales, fueron introducidos en 1781 por soldados alemanes estacionados en Quebec durante la Revolución Americana, y hoy se utilizan tanto en los hogares como en las zonas comerciales.
Como Canadá es un país frío y oscuro en invierno, a menudo se iluminan los espacios públicos y los edificios en noviembre y diciembre. Muchas comunidades celebran estas iluminaciones, como en el caso de la Cavalcade of Lights en Toront , los fuegos artificiales de Navidad en Montreal o las Noches Radiantes en el Parque Stanley, Vancouver. Un programa nacional, "Luces Navideñas en Canadá" ilumina la capital del país, Ottawa, y las 13 capitales provinciales y territoriales.
En la provincia de Quebec y otras zonas de habla francesa de América del Norte, entre las tradiciones navideñas se cuentan el réveillon (Nochebuena y Nochevieja), el Père Noël (Papá Noel), y el tronco de Navidad.Uno de los platos tradicionales del réveillon es la tourtière, un sabroso pastel de carne. En Nochebuena se abren los regalos y se asiste a la Misa del Gallo.

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Boxing Day en el Toronto Eaton Centre en el centro de Toronto, Canadá

El mensaje de Navidad de Isabel II, reina de Canadá, se retransmite por televisión, siendo esta una ocasión que une al país con otras naciones de la Commonwealth en todo el mundo. El Boxing Day, que coincide con la fiesta de San Esteban, el 26 de diciembre, es una tradición canadiense, al igual que en otros países de habla inglesa. En Canadá es el día en que comienzan las rebajas.

Estados Unidos de América

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Adorno navideño típico de una casa en California

Navidad es un festivo muy celebrado en Estados Unidos. La temporada de Navidad comienza a finales de noviembre, el día posterior a la fiesta de Acción de Gracias, con las grandes rebajas del "viernes negro", aunque la decoración y la música navideña se puede ya ver una vez que terminan las celebraciones de Halloween. Muchas escuelas y empresas cierran entre Navidad y Año Nuevo, y los empleados dedican este periodo a estar con la familia, cambiar en las tiendas regalos poco acertados y comprar en las rebajas posteriores a la Navidad. En muchos casos, la decoración se retira después Año Nuevo o de la Epifanía. Hay otras festividades que se consideran parte de la temporada (y se incluyen en las felicitaciones más generales, como "felices fiestas"), entre ellas Hanukkah, Yule, la Epifanía, Kwanzaa y el solsticio de invierno.
El interior y el exterior de las casas se decora durante las semanas anteriores a la Nochebuena. El árbol de Navidad suele ser la decoración central, adornado con ornamentos, espumillón y luces, coronado con un ángel o una estrella que simboliza la estrella de Belén.
La Nochebuena se describe como "la noche anterior a Navidad" en un poema tradicional titulado "Una visita de San Nicolás". Más conocido como Santa Claus, se dice que visita las casas mientras los niños duermen durante la noche previa a la Navidad. A pesar de que las chimeneas han sido sustituidas en muchas casas por aparatos eléctricos, el tronco de Navidad sigue siendo una tradición. En las chimeneas se cuelgan calcetines para que Santa Claus los llene de pequeños regalos. También es tradición en Estados Unidos que los niños dejen un vaso de leche y un plato de galletas navideñas para Santa Claus cerca del hogar.

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Santa Claus en un desfile de Navidad en New Orleans

Los regalos que se intercambian las familias se envuelven y dejan bajo el árbol, incluyendo los regalos para las mascotas.Se invita o visita a abuelos, tíos, primos, hermanos y algún huésped. Los regalos suelen abrirse en la mañana de Navidad, pero algunas familias prefieren abrirlos por la tarde, dependiendo de la tradición familiar, las circunstancias y la edad de los hijos.
La comida tradicional de Navidad suele incluir pavo asado o relleno, jamón o Rosbif y Yorkshire pudding. Se sirven patatas, calabaza, verduras asadas y salsa de arándanos junto con refrescos y jerez. También se toma repostería y ponche de huevo espolvoreado con canela y nuez moscada. Algunos guisos y postres se elaboran siguiendo recetas familiares que se suelen mantener en secreto. Como aperitivos se sirven frutas, frutos secos, quesos y bombones.

La Navidad en América Central

En El Salvador la celebración se realiza en Nochebuena, el 24 de diciembre. Los niños celebran la Navidad jugando con fuegos artificiales llamados "volcancitos" y bengalas que se denominan "estrellitas". Los jóvenes encienden cohetes más grandes. Las familias organizan cenas en las que se come y baila. Los platos tradicionales de Navidad en El Salvador son los tamales salvadoreños y los bocadillos de pavo salteado en pan francés, con lechuga y rábano, y pan dulce de postre. Las bebidas típicas son el chocolate caliente, el zumo de piña, la horchata, la horchata salvadoreña de cereza y el café. A las 12 de la noche del 24 de diciembre, todos se reúnen bajo el árbol de Navidad para abrir sus regalos.

En Guatemala, la gente se viste en Navidad con ropa nueva. Como sucede con la mayor parte de la cultura del país, las celebraciones incluyen elementos mayas y españoles.
Las celebraciones comienzan a partir del 7 de diciembre donde se hace la tradicional Quema del diablo, y también comienzan las posadas que culminan entre el 23 y 24 de diciembre. La noche del 24 de diciembre, como en otros países de Centroamérica, se espera a las 12 de la noche para abrir los regalos y organizar una cena con tamales, también se acostumbra quemar cohetillos durante las 12 de medianoche, las 12 del mediodía del 25 de diciembre y a las 6 de la tarde.

En Nicaragua, las celebraciones de Navidad comienzan en general después del 8 de diciembre, día de la Inmaculada Concepción de María y fiesta nacional, muchas familias comienzan a poner sus adornos navideños después de esta fecha, aunque en algunos centros comerciales estos están desde mediados de Noviembre. Las principales calles de varias ciudades se llenan de adornos navideños y en Managua, la capital del país, específicamente, en la Avenida Bolívar, las diferentes instituciones del gobierno exhiben grandes y bien elaborados pesebres, los cuales cuentan con algunos elementos de la cultura nicaragüense.
Como en muchos países latinos, los nicaragüenses esperan las 12 de la medianoche del 24 de diciembre para el saludo de navidad y para tirar juegos pirotécnicos. La cena navideña consiste en diferentes platillos como la Gallina Rellena, Pierna de Cerdo Ahumada, Nacatamales, el Relleno Navideño de Pollo .

La Navidad en América del Sur

Argentina

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Escena navideña en Salta, Argentina

Es tradición en Argentina armar el árbol de navidad con sus adornos y luces el 8 de diciembre, día en que se festeja la Inmaculada Concepción de la Virgen María. Durante todo este mes tienen lugar festejos entre amigos, familias y colegas de trabajo en casas, restaurantes, clubes y/o salones. Además los hogares, negocios y centro de diferentes ciudades y/o pueblos son decorados con guirnaldas rojas, verdes o blancas acompañadas de luces de colores.
En Argentina la navidad, que se celebra el 25 de diciembre, no es una fiesta más ya que es una celebración que se centra, principalmente en la fe de Jesús y su nacimiento para la mayoría de los católicos que forman parte de ese país. Por tal motivo, durante este tiempo, la gente asiste masivamente a las iglesias a celebrar misa y/o a rezar y se trata de mantener un clima reflexivo.
La víspera del 25 de diciembre es, para muchos, una oportunidad para valorar los logros obtenidos con sacrificio y para demostrar el amor que se tiene hacia los seres queridos y prójimo. Por lo general, la gente se reúne alrededor de la mesa festiva y comparte con los seres amados el pan, fruto del trabajo. Los platos típicos suelen ser: asado, pollo o cerdo, acompañados por ensaladas de verduras o ensalada rusa (papa, zanahoria, arvejas y mayonesa) y un buen vino. Más tarde se suele servir como postre, helado y/o ensalada de frutas.
A la medianoche, se brinda con sidra, ananá o champagne y se come turrones, nueces, avellanas, garapiñadas, maní bañado con chocolate, budines y el infaltable pan dulce. En la calle, se tiran fuegos artificiales y globos en el cielo.
Más tarde, los niños abren los regalos que se encuentran debajo del árbol de navidad o junto al pesebre y los jóvenes van a discotecas o a reunirse con amigos.
Al día siguiente, la familia se reúne nuevamente o va a visitar a parientes o seres queridos.

Brasil

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Árbol de Navidad y fuentes del Parque do Ibirapuera, en la ciudad de São Paulo

El día de Navidad es fiesta oficial en Brasil. En las ciudades pequeñas y grandes de todo el país, como São Paulo, Rio de Janeiro, Recife, Salvador, Fortaleza, Curitiba, Porto Alegre, Brasilia, Manaos, Belém, Natal y Belo Horizonte, las celebraciones son similares a las de Europa y América del Norte, con árboles de navidad, intercambio de regalos y tarjetas navideñas, decoración de las casas y edificios con luces y belenes. A pesar del calor del verano tropical, no son raras las incongruencias, como la decoración de ambiente invernal y nieve. En algunas ciudades, como Curitiba, hay concursos de decoraciones interiores y exteriores. A diferencia de las tradiciones norteamericanas y anglosajonas, las actividades rondan la medianoche, con grandes cenas familiares en las que se abren los regalos, y la celebración de la "Missa do Galo" (Misa del Gallo) en las iglesias de todo el país.

Colombia

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El río Medellín con alumbrado navideño.

Navidad es fiesta oficial en Colombia, y es principalmente una fiesta religiosa. En el país es el Niño Jesús quien trae los regalos a los niños.
Aunque la decoración navideña puede ya verse incluso a principio de noviembre, el comienzo oficial de las navidades colombianas se produce el 7 de diciembre, en que se celebra el Día de las Velitas. Por la noche, calles, aceras, balcones, porches y calzadas se decoran con velas y linternas de papel que iluminan las ciudades en honor a la Inmaculada Concepción (fiesta del 8 de diciembre). En muchas localidades, los vecinos se reúnen para decorar sus calles y barrios, convirtiéndolos en auténticos "túneles de luz". La ciudad de Medellín se ha convertido en un popular destino turístico por su espectacular alumbrado navideño. En muchas ciudades se organizan actividades como conciertos y castillos de fuegos artificiales. El encendido de cohetes de forma privada ha sido muy popular en Colombia durante las navidades, pero una normativa reciente ha restringido su uso a las administraciones locales.
El 16 de diciembre comienza la novena de Navidad, que consiste en un oficio religioso que se repite durante nueve días sucesivos, y que termina en Nochebuena. Es una de las celebraciones religiosas más importantes, similar a Las Posadas de México, concebida para que se comprenda el sentido religioso de la Navidad, y como forma de contrarrestar el mercantilismo que rodea estas fiestas. Las iglesias celebran misas del alba y nocturnas durante los nueve días de la novena, que culmina con la Misa del Gallo en la medianoche de la Nochebuena.También en la mañana del 25 algunas familias comen vino con galletas que sus familiares o amigos les han regalado en las anchetas
La Nochebuena es el día más importante de las Navidades colombianas. La gente se reúne con su familia y amigos y esperan a la medianoche para abrir los regalos. Se celebran fiestas hasta el amanecer del día de Navidad, a los niños se les permite acostarse tarde para que jueguen con sus presentes y los fuegos artificiales llenan los cielos. Las familias se reúnen en torno a los banquetes, con música y canciones, pues la Nochebuena es la celebración principal. El día de Navidad también se reúnen las familias, aunque no es tan festivo como la víspera.
El 6 de enero, fiesta de los Reyes Magos, solía ser el día en que se intercambiaban los regalos, pero hoy es más común hacerlo en Nochebuena. Esta tradición aún se observa en algunas familias, y sigue siendo el día reservado a los regalos de los padrinos.

Venezuela

Paradura del niño, Baruta
Distintos momentos de la Paradura del Niño, manifestación folclórica de Venezuela, que se celebra el 2 de febrero

En Venezuela, la Navidad se celebra como una fiesta religiosa. El Niño Jesús trae los regalos en lugar de Papá Noel o Santa Claus, que aun así desempeña un importante papel en las celebraciones.
Las festividades de Navidad comienzan oficiosamente tras las celebraciones de la Feria de la Chinita en el estado Zulia, la segunda mitad de noviembre. El origen de esta fiesta es el culto a la Virgen de Chiquinquirá, llamada "La Chinita", a la que se honra con procesiones y música de gaita.
Este acontecimiento se celebra en la ciudad de Maracaibo, a la que después se unen otras ciudades con conciertos y fuegos artificiales.
En muchas ciudades, los habitantes de los barrios se unen en las "patinatas" nocturnas, en las que los niños juegan con monopatines, patines y bicicletas. Estos eventos suelen estar patrocinados por la iglesia local, donde los vecinos venden comida típica navideña, chocolate caliente, hallaca, galletas, y otros alimentos y bebidas. En algunos vecindarios se celebran "parrandas": La gente va de casa en casa cantando villancicos y son obsequiados con comida y bebida.
En los Andes Venezolanos existe la misma tradición, pero llevan una imagen del Niño Jesús, y la denominan "Paradura del Niño". Los niños escriben cartas pidiendo regalos al Niño, que los envía a medianoche, mientras en las casas se celebra una fiesta que se alarga hasta el amanecer.

La Navidad en Europa

En los países de Europa Central (República Checa, Polonia, Eslovaquia, Hungría y otros), la fecha de las celebraciones principales es el 24 de diciembre, Nochebuena. El día suele ser de ayuno, y en algunos lugares se les dice a los niños que verán un «cerdo de oro» si aguantan sin comer. Cuando llega la noche, comienza la preparación de la cena de Navidad. Las tradiciones varían de una zona a otra. Por ejemplo, en Polonia, la República Checa y Eslovaquia, la comida más habitual consiste en carpa frita con ensalada de patatas y sopa de pescado o de col. No obstante, en algunos lugares la comida tradicional son gachas con setas, y en otros la cena es excepcionalmente rica, llegando a servirse hasta 12 platos distintos.
Después de la cena llega el momento de los regalos, que suelen colocarse bajo el árbol de navidad. Un interesante ejemplo de la complicada historia de la región es la «lucha» entre personajes navideños. Durante la época comunista, cuando los países de Europa Central se encontraban bajo la influencia de la Unión Soviética, las autoridades comunistas forzaron la sustitución del Niño Jesús con el tradicional «Ded Moroz» (Padre Hielo) ruso. Hoy es Papá Noel el que ataca desde los anuncios y las películas de Hollywood. Muchas personas, no solo cristianos, asisten a las celebraciones de medianoche de la Iglesia católica.
Otros atributos habituales de la Navidad en Europa Central incluyen árboles de Navidad, acebo, guirnaldas y belenes.

En muchas zonas de Europa Central, San Nicolás (Mikulás en húngaro, Mikuláš en checo, Mikuláš en eslovaco), o Santa Claus, no viene en Navidad, sino que visita a los niños antes, en la madrugada del día de su festividad, el 6 de diciembre, y obsequia a los niños que se han portado bien con dulces y otros regalos que deja en los zapatos que ellos colocan en las ventanas la noche anterior. San Nicolás suele ir acompañado de un siniestro sirviente llamado Krampusz (Krampus en Austria, Eslovenia y Croacia, y en las regiones checa y eslovaca, simplemente «čert», que significa diablo), que entrega ramas de abedul doradas a los niños que se portaron mal. Lo cierto es que los niños reciben ambas cosas, regalos y ramas doradas ("virgács" en húngaro), se hayan portado bien o mal.

Christmas in Prague's Old Town Square
Plaza de la Ciudad Vieja de Praga, República Checa, en Navidad

En la República Checa y Eslovaquia, la Nochebuena (24 de diciembre) se celebra como "Štědrý den" o "Štedrý deň", que significa «día de la generosidad», y es cuando se intercambian los regalos. El 25 y 26 de diciembre son fiesta oficial en ambos países, aunque «Vánoce/Vianoce» (Navidad) se asocia más con el 24.
Según la tradición, los regalos los trae el Niño Jesús (Ježíšek/Ježiško). Los platos tradicionales de la cena navideña son sopa de pescado y carpa rebozada con ensalada casera de patata. En Eslovaquia, antes de cenar, todo el mundo se felicita las fiestas compartiendo trozos de galletas navideñas, Oblátky, hechas con miel y nueces. Los regalos se colocan secretamente bajo el árbol de Navidad (que suelen ser piceas o pinos, y en los últimos años, abetos), y los niños tienen que esperar a que suene una campana de Navidad, uno de los adornos del árbol, que señala que el Niño Jesús ha pasado, para abrir los presentes. Hay una rica tradición de dulces navideños (Cukroví/ vianočné koláče).
Entre las tradiciones navideñas checas y eslovacas están las predicciones de futuro. Se cortan manzanas de forma transversal: si aparece una estrella perfecta en el corazón, el año venidero será bueno; una estrella distorsionada significa un mal año o una enfermedad, y una cruz puede significar la muerte. Las chicas tiran zapatos por encima del hombro: si la punta mira hacia la puerta, la joven se casará pronto. Otra tradición consiste en echar un poco de plomo derretido en agua e imaginar un mensaje a partir de la forma que toma.
Los checos son unos de los pueblos menos religiosos del mundo, y por tanto, las tradiciones religiosas no cuentan con muchos adeptos y las prácticas navideñas toman formas de idiosincrasias basadas en las tradiciones familiares. La Navidad no se asocia con el cristianismo tanto como en otros países, y también la celebran grupos no cristianos, como los vietnamitas y los judíos.

Wegberg, Weihnachten A
Navidad en Wegberg, plaza de la ciudad con la iglesia de San Pedro y San Pablo y Main

En algunas comunidades de idioma alemán, de la Europa germano parlante, sobre todo en las regiones católicas del oeste y sur de Alemania, Suiza, Austria, sur del Tirol y Liechtenstein entre otras, quien trae los presentes es el Niño Jesús, Kris Kringle o Christkind, y lo hace en Nochebuena (Heiliger Abend), la noche del 24 de diciembre.55 El Kris Kringle es invisible, por tanto nadie puede verlo, pero hace sonar una campana antes de partir para que los niños sepan que el árbol de Navidad y los regalos ya están listos.
Es tradición decorar un árbol de Navidad en los días anteriores a Navidad o incluso en la mañana de la Nochebuena, que es el que se enseña a los niños después de que suene la campana, a la vez que se abren los presentes.
En las iglesias protestantes hay un servicio a final de la tarde que precede a la cena de Nochebuena y al intercambio de regalos. Este servicio, llamado Christvesper, suele consistir en lectura de las escrituras y del evangelio de Lucas, además de una Krippenspiel (obra de teatro navideña), villancicos y música festiva para órgano y coros. En algunas zonas es tradición cantar el villancico llamado Quempas (del latín Quem pastores laudavere). Ciertas iglesias luteranas también celebran una vigilia con velas a medianoche además de las Vísperas de la tarde.
En muchas iglesias católicas se celebra la primera misa de Navidad, llamada Christmette, sobre las 4 de la tarde para que puedan asistir las familias antes de cenar. El nacimiento es una parte muy importante de las celebraciones católicas, sobre todo en Baviera.

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Mercadito navideño ante el ayuntamiento de Viena en Austria

En la mayoritariamente católica Austria, los mercados navideños tienen una larga tradición. En Viena, por ejemplo, el mercado se monta en la gran plaza ante el ayuntamiento. Innsbruck sitúa su romántico mercadillo en la estrecha calle medieval a los pies del «tejadillo de oro». En Salzburgo, el mercado de navidad ocupa la plaza de la catedral con sus pintorescos puestos, mientras que los vendedores de árboles se sitúan en la Residenzplatz, en un lateral de la basílica. La mayoría de las ciudades, pequeñas o grandes, tienen su mercadillo navideño.
En Austria, las funciones de teatro navideño son una parte muy importante de las celebraciones. Cada ciudad monta su enorme árbol en la plaza principal, decorado con velas, ornamentos y dulces, y con frecuencia se pone otro árbol adornado con trozos de pan para los pájaros. En las casas, el árbol se engalana con ornamentos dorados y plateados, estrellas hechas de paja, dulces y caramelos envueltos en papel de aluminio, frutos secos dorados.
La fiesta de San Nicolás marca el comienzo de la Navidad en Austria. En Nochebuena (24 de diciembre) se enciende el árbol por primera vez, y las familias se reúnen para cantar villancicos como Noche de Paz ("Stille Nacht, heilige Nacht"). Los regalos se colocan bajo el árbol y se abren después de la cena de Nochebuena. La tradición austriaca dice que es el propio Niño Jesús quien decora el árbol de navidad y trae los presentes a los niños, por lo que es a Él a quien los pequeños dirigen sus cartas en las semanas previas. La cena de Nochebuena es el mayor acontecimiento de la noche, y a menudo consta de carpa frita, distintos tipos de chocolates y la famosa Tarta Sacher. En Austria también son tradicionales en Navidad las galletas con forma de media luna.

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Típicas casas alemanas iluminadas en Navidad

En Alemania, las tradiciones navideñas varían según la región. El día de San Nicolás (6 de diciembre), el santo deja regalos en los zapatos de los niños. A veces, San Nicolás visita en guarderías, escuelas y en actos públicos a los niños, que tienen que recitar un corto poema o cantar una canción para que les dé dulces o algún regalo. A veces, San Nicolás va acompañado de Knecht Ruprecht (el sirviente Ruprecht), vestido con ropa oscura y rasgos de demonio (una lengua larga y roja y un palo o azote en la mano). Su deber es castigar a los niños que no se han portado bien durante el año, aunque no suele tener mucho trabajo y se limita a quedarse cerca de San Nicolás como advertencia para que los niños sean buenos y educados.
El intercambio de regalos (Bescherung en alemán) suele hacerse en Nochebuena. Esta tradición comenzó con la Reforma protestante, ya que Martín Lutero era de la opinión de que se debe hacer hincapié en el nacimiento de Cristo y no en el día de un santo. Tampoco creía que los regalos debieran ganarse por el buen comportamiento, sino que deben verse como un símbolo del regalo de la gracia de Dios en Cristo. Hoy, esta tradición también es común en las regiones predominantemente católicas.
A veces trae los regalos el Weihnachtsmann (hombre de Navidad), que se parece a San Nicolás o a Papá Noel, y otras veces el Christkindl, un niño con aspecto de duende que podría representar al Niño Jesús. Después de abrir los regalos, los niños se suelen quedar levantados hasta cuando lo deseen, a menudo hasta altas horas de la madrugada.
El árbol de Navidad se monta y decora en la mañana de Nochebuena, y bajo él se colocan los regalos. Después de las Vísperas de Navidad en la iglesia, y de la cena de Nochebuena, suena una campana y entonces los niños pueden ir hasta el árbol iluminado con velas a abrir los regalos. Algunas familias cantan villancicos en torno al árbol antes de abrirlos. Otras familias, sobre todo las católicas, asisten a la Misa del Gallo después de cenar y abrir los presentes.

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Baumkuchen, un pastel tradicional de la pastelería, en Budapest

En Hungría La época de Navidad y de intercambio de regalos comienza relativamente pronto, en comparación con otras culturas, con un personaje similar a Papá Noel, la versión húngara de San Nicolás (Mikulás o Szent Miklós), que visita a los niños la noche del 5 al 6 de diciembre.
Aunque es el Niño Jesús quien trae los regalos el día de Navidad, la noche anterior a la festividad de San Nicolás, los niños húngaros tienen la tradición de colocar una bota en el alféizar de su ventana para que Mikulás la llene de dulces. Las celebraciones comienzan en Hungría con la decoración del árbol de Navidad el 24 de diciembre, y siguen con una cena familiar a base de platos típicos navideños. En algunas zonas se sirve una sopa de pescado llamada halászlé, pero aparte de eso, el día de Nochebuena es un día de ayuno.
Esa noche (Szenteste), el ángel o el Niño Jesús (Kisjézus o Jézuska) traen los regalos. Este es el momento más íntimo de la Navidad, con el árbol iluminado con cálidas velas, suave música navideña, la familia cantando villancicos y música religiosa y el intercambio de regalos. Durante el mes de diciembre y especialmente en Nochebuena, también existe la costumbre de que niños y adultos representen el nacimiento de Jesús (Betlehemezés), vistiéndose con ropa de la época y contando historias sobre los Reyes Magos, los pastores, María, José y por supuesto, el nacimiento de Jesús. Los actores van de casa en casa y reciben regalos por su actuación.

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Comida tradicional de Wigilia en Polonia

En Polonia, país mayoritariamente católico, la Nochebuena comienza con un día de ayuno, al que sigue un banquete por la noche. La comida tradicional se llama Wigilia (vigilia), y se considera un gran honor ser invitado a asistir a una de estas cenas familiares.
En la Nochebuena se observa la aparición de la primera estrella en el cielo, símbolo de la estrella de Belén, a la que se da el nombre cariñoso de "Estrellita" o Gwiazdka (la versión femenina de San Nicolás). Esa noche, los niños otean el cielo ansiosamente con la esperanza de ser el primero en poder gritar "¡La estrella ha venido!". Solo después de su aparición se sientan los comensales a la mesa.
Siguiendo la tradición, se esparcen puñados de heno sobre el mantel, para recordar que Jesús nació en un pesebre. Otros colocan dinero bajo el mantel en el lugar de cada comensal, para desear prosperidad en el año venidero. La cena consta de doce platos, uno por cada apóstol. En muchos hogares se coloca un cubierto extra para algún vagabundo que pudiera necesitar comida, o por si llegara un ángel, el Niño Jesús o el Espíritu Santo a compartir la fiesta.
Una cena de Wigilia tradicional en Polonia incluye carpa frita y barszcz (sopa de remolacha) con uszka (raviolis). Los platos más comunes son la sopa de pescado con ensalada de patata, pierogi, gołąbki relleno de kasza (cereales), arenque en escabeche y kompot de fruta. De postre se sirve makowiec y compota de frutos secos como bebida. Además del pescado se come col, setas (boletus) y platos hechos con semillas de amapola. Después de la cena, llega el Hombre de las Estrellas acompañado de los Chicos de las Estrellas. El Hombre de las Estrellas examina a los niños del catecismo y les da pequeños regalos como recompensa si lo conocen bien, aunque necesiten un poco de ayuda. Los Chicos de las Estrellas cantan villancicos y se les premia con dulces. El resto de la velada se dedica a los cuentos y las canciones en torno al árbol de Navidad. En algunas zonas del país, a los niños se les enseña que es la "Estrellita" la que trae los regalos. Mientras se abren, los cantores de villancicos van de casa en casa recibiendo dulces por su actuación.

Sibiu Christmas Market opening 2008
Mercado navideño en Sibiu,Rumanía

En Rumanía y Moldavia, se celebra la Navidad el 25 de diciembre, y en general se considera la fiesta religiosa más importante después de la Pascua. En Moldavia, aunque se celebra la Navidad el 25 de diciembre, como en Rumanía, el 7 de enero también está reconocido como fiesta oficial. Las celebraciones comienzan con la decoración del árbol de Navidad durante el día de Nochebuena (Ajunul Crăciunului), y por la noche, Moş Crăciun trae los regalos.
Los villancicos desempeñan un importante papel en las festividades navideñas rumanas. El primer día de Navidad, numerosos cantores andan por las calles de pueblos y ciudades, enarbolando una estrella hecha de cartón y papel, en la que se representan varias escenas bíblicas. La tradición rumana lleva a los niños de casa en casa cantando villancicos y recitando poemas y leyendas durante toda la época navideña. El líder del grupo lleva una estrella de madera, cubierta de papel de aluminio y decorada con campanas y cintas de colores. En el centro se pinta un nacimiento, y el conjunto se sujeta a un largo palo.
La comida que se sirve en Rumanía en Navidades consiste en un banquete de varios platos, muchos de los cuales están hechos a base de cerdo (órganos, músculo y grasa), como gesto simbólico en honor a San Ignacio de Antioquía.

Place pres de la gare Moscou
Decoraciones de Año Nuevo en Nizhni Nóvgorod

En Rusia como en otros países ortodoxos occidentales, y a causa de los 13 días de diferencia entre el calendario gregoriano y el juliano (más antiguo), la Navidad se celebra el 7 de enero. A diferencia de otros países, en Rusia la Navidad es un acontecimiento sobre todo religioso. La víspera de Navidad (el 6 de enero) se celebran varios servicios religiosos, como las "Horas Reales" y las Vísperas, combinadas con la Divina Liturgia. Después, las familias vuelven a casa para la tradicional cena de Nochebuena, que consiste en 12 platos, cada uno dedicado a uno de los doce apóstoles. Después, los más devotos vuelven a la iglesia para la всеночная (vigilia nocturna) y en la mañana de Navidad, para la Divina Liturgia de la Natividad, la заутренняя. Desde 1992, Navidad es una fiesta oficial que forma parte de las vacaciones de 10 días con que comienza el año en Rusia.
Durante el periodo soviético, el estado oficialmente ateo desincentivó las celebraciones religiosas. Los árboles de Navidad y las celebraciones relacionadas se erradicaron gradualmente tras la Revolución de Octubre. En 1935, en un sorprendente giro de la política estatal, la tradición navideña se incorporó a la celebración laica del Año Nuevo. Es costumbre decorar un árbol (ёлка), las casa y los espacios públicos, reunirse con la familia y recibir la visita de Ded Moroz y su nieta Snegúrochka, que traen los regalos. Muchas de estas tradiciones llegaron a Rusia de la mano de Pedro I el Grande tras sus viajes a occidente a finales del siglo XVII.

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Cena de Nochevieja de doce platos en Ucrania

En los hogares de Ucrania, la tradición central de la Nochebuena es la Sviata Vecheria o "Santa Cena", que en la mayor parte del país se celebra el 6 de enero. En la zona occidental, sobre todo en Subcarpacia, a causa de su herencia multicultural, la Navidad puede celebrarse dos veces, el 25 de diciembre y el 7 de enero, ya pertenezca la familia a la Iglesia católica (greco-católica o latina), a alguna de las iglesias ortodoxas ucranianas o a una fe protestante.
Cuando los niños descubren la primera estrella en el cielo, que simboliza el viaje de los Tres Reyes Magos, comienza la Sviata Vechera. En las comunidades agrícolas, el cabeza de familia trae un manojo de espigas de trigo llamado didukh que representa la importancia de las ricas cosechas de trigo que se producían en Ucrania, donde fue el alimento básico durante siglos. Didukh significa literalmente "abuelo espíritu", y representa a los antepasados. A veces se echan unos puñados de paja sobre el mantel bordado como recuerdo del pesebre de Belén. Se reza una oración y el padre pronuncia la felicitación tradicional de Navidad, "Chrystos rodyvsya", que se traduce como "Cristo ha nacido", a lo que la familia responde "Slavite Yoho", que quiere decir "Gloria a Él". Algunas familias usan la antigua forma eslava "Сhrystos rozhdayetsya". Al final de la Sviata Vechera, las familias suelen cantar villancicos típicos del país. En muchas comunidades, son grupos de jóvenes y miembros de organizaciones e iglesias los que se encargan de la antigua costumbre de los villancicos
Tradicionalmente, el día de Navidad empieza con la asistencia a la iglesia. Las iglesias ucranianas ofrecen servicios que comienzan antes de medianoche y siguen hasta la mañana de Navidad. La comida de Navidad, sin restricciones de ayuno, no tiene tantas tradiciones como la cena de Nochebuena. San Nicolás era el encargado de traer los regalos el día de su fiesta (que en Ucrania se celebra el 19 de diciembre) según la antigua tradición ucraniana, pero esta costumbre se va sustituyendo por el día de Navidad, y ahora es el Padre Hielo el que visita a los niños en un trineo tirado solo por tres renos.

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Iluminación navideña en Sct. Mathias Gade, Viborg, Dinamarca

En Dinamarca, los daneses celebran la Nochebuena, denominada Juleaften (que significa "noche Jul" el 24 de diciembre. La cena familiar consiste en cerdo, pato o ganso asado con patatas, mucha salsa, lombarda o col picada cocinada con mantequilla y patatas caramelizadas. De postre se sirve tradicionalmente pudín de arroz, hecho con nata montada y almendras picadas, y acompañado de grandes dosis de salsa de cereza. En el pudin se esconde una sola almendra entera, y quien la encuentre tendrá suerte en el año entrante, además de merecer un pequeño regalo. Después de cenar, los comensales se reúnen en torno al árbol de Navidad, cantan villancicos e himnos tomados de la mano, y bailan por toda la casa. Después de los villancicos, las tradiciones varían. En algunas casas, la familia elige a uno de los niños para repartir los regalos, y en otras, los niños se turnan para hacerlo. A veces, el Julemanden (Papá Noel) aparece en la puerta con un gran saco de regalos sobre el hombro y los reparte ayudado de los niños. Después se toman más dulces, refrigerios y en ocasiones, una bebida tradicional navideña llamada Gløgg.
Los daneses son célebres por sus Julefrokost, que significa "comida de Navidad", que incluye varios platos tradicionales daneses, a veces acompañados de cerveza y snaps. Estas comidas son muy populares y se hacen con la familia, la empresa u otros grupos sociales. Se suelen celebrar en los días previos a la Navidad, pero en los últimos años, el periodo se alarga de noviembre a enero. No obstante, la Julefrokost familiar se realiza el día de Navidad o al día siguiente.
Otra tradición danesa reciente es el concepto de Julekalendere televisivo, una especie de calendario de adviento a base de programas de televisión de ambiente navideño que se emiten diariamente del 1 al 24 de diciembre, culminando con el Juleaften. Varias cadenas de televisión producen estos programas, la mayoría –no todos– dirigidos al público infantil. Algunos calendarios de adviento televisivos se han hecho tan populares que tienen su continuación en años siguientes.
En Dinamarca, Papá Noel se conoce como Julemanden, el "Hombre de Navidad", y se dice que llega en un trineo tirado por renos, con regalos para los niños. Va acompañado de varios elfos que le ayudan en sus tareas y se llaman julenisser o simplemente nisser, que supuestamente viven en áticos, graneros o lugares similares. En algunas tradiciones, para mantener el favor y la protección de estos nisser, los niños les dejan platitos con leche, pudín de arroz o golosinas que desaparecen durante la noche.

Hundreds of candles and a Christian Cross at a cemetery on Christmas eve
En Finlandia es tradición llevar velas a las tumbas de los seres queridos en Nochebuena

La Declaración de la Paz de Navidad es tradición en Finlandia desde la Edad Media, y desde entonces se lleva a cabo todos los años, con excepción de 1939 a causa de la Guerra de Invierno. La declaración más famosa se hace en la Vieja Plaza Mayor de Turku, antigua capital de Finlandia, a mediodía del día de Nochebuena. Se emite en la televisión y la radio finesa (desde 1935), y actualmente incluso en otros países. La ceremonia de declaración comienza con el himno Jumala ompi linnamme (Castillo fuerte es nuestro Dios de Martín Lutero), y luego se lee la Declaración en un rollo de pergamino:

Mañana, si Dios quiere, se celebra la hermosa fiesta del nacimiento de nuestro Señor y Salvador, por tanto, por la presente se declara una paz general de Navidad, y se llama a todas las personas a que observen esta fiesta con la debida reverencia y se conduzcan de forma tranquila y pacífica, pues cualquiera que interrumpa esta paz y perturbe la festividad de la Navidad será merecedor, con circunstancias agravantes, del castigo prescrito por la ley y decretado para cada infracción o falta concreta. Finalmente, deseamos a todos los ciudadanos una feliz fiesta de Navidad.

La ceremonia acaba con la interpretación por parte de un coro de trompetas del himno nacional finlandés, Maamme, coreada por la multitud, y de la marcha militar Porilaisten marssi. En los últimos años, en muchas ciudades y pueblos se ha incorporado una declaración de paz navideña para los animales de los bosques, por lo que no se puede cazar durante la Navidad.
Los finlandeses limpian a fondo sus casas antes de Navidad, y preparan golosinas especiales para la época festiva. Se ata un paquete de granos, frutos secos y semillas a un poste, que se clava en el jardín para alimentar a los pájaros. Se cortan o compran piceas para colocarlas en casa unos días antes de Nochebuena y decorarlas con velas, manzanas y otras frutas, caramelos, banderitas de papel, algodón y espumillón, además de adornos navideños como bolas y estrellas. Hoy ya no se usan velas reales, sino que se han sustituido por bombillas eléctricas. En la punta del árbol se coloca una estrella que simboliza la estrella de Belén. Justo antes de que empiecen las fiestas de Navidad, la gente suele tomar una sauna navideña. Esta tradición es muy antigua, y a diferencia de los días normales, en los que las saunas se toman por la noche, en Nochebuena se hace antes del anochecer. Esta tradición se basa en la creencia anterior al siglo XX de que los espíritus de los muertos vuelven y toman una sauna a la hora normal, es decir, por la noche.
Por la tarde, los finlandeses se visten con ropa limpia para la cena de Nochebuena o joulupöytä, que se suele servir entre las 5 y las 7 de la tarde, o tradicionalmente, con la aparición de la primera estrella en el cielo. Los platos más tradicionales de la cena finlandesa de Nochebuena son probablemente el jamón de Navidad, el lechón asado o el jamón fresco asado, pero hay quien prefiere alternativas como el pavo. También son típicos varios tipos de guiso, como el que se hace a base de nabos, zanahoria y patatas, que se sirve casi exclusivamente en Navidad. Otros platos navideños son el blanco y esponjoso lutefisk (bacalao que se ha dejado durante una semana en una solución de sosa cáustica para suavizarlo), arenque en escabeche y verduras. Los postres más populares son pastas con mermelada de pasas, sopa de ciruelas o frutas, arroz con leche y canela, y bombones de chocolate. Tras la cena de Nochebuena se suelen intercambiar los regalos. Los niños no cuelgan los calcetines en la chimenea, sino que Joulupukki (Papá Noel) visita los hogares, a veces acompañado de un tonttu (elfo) que le ayuda a repartir los presentes.

Happy Christmas
Tradicionalmente el Árbol de Navidad noruego usa velas prendidas

Noruega es donde se originó la tradición del tronco de Navidad, o tronco de Júl. Antiguamente, este tronco era –literalmente– el centro de la celebración, porque con frecuencia se trataba de un árbol entero que solo cabía en parte en la chimenea, y por tanto se extendía por en medio del cuarto de estar. Los antiguos nórdicos utilizaban el tronco en sus celebraciones solares del solsticio de invierno. La palabra "Júl" viene del vocablo "hweol", que significa rueda. Los nórdicos creían que el sol era una gran rueda de fuego que rodaba hacia la tierra y después se alejaba. Al ir quemándose el tronco, se va empujando hacia la chimenea para que proporcione luz y calor continuo durante todas las navidades. El día de mayor celebración en Noruega, como en la mayor parte de Escandinavia, es el 24 de diciembre. Aunque legalmente es un día de labor hasta las cuatro de la tarde, muchas empresas cierran pronto. Las campanas de las iglesias suenan entre las 5 y las 6, y mucha gente asiste al servicio religioso que se celebra después. En muchos hogares se lee la historia del nacimiento de Cristo del Evangelio de Lucas en la vieja Biblia familiar. La principal comida de Navidad se hace por la noche, y en ella se sirven platos como costillas de cerdo, Pinnekjøtt (cordero cocido al vapor sobre ramas de abedul), y en algunas zonas occidentales, Smalahove, cabeza de cordero ahumada. Muchas familias también comen "lutefisk", bacalao marinado en sosa cáustica. Entre los postres es de señalar el pudín de arroz, que se suele comer el día de Navidad. Este pudín contiene una almendra escondida, y el comensal que la encuentra obtiene un pequeño regalo. En algunas zonas de Noruega es habitual poner pudín fuera de la casa, en graneros, cobertizos o incluso en el bosque, para complacer a los nissen. En muchas familias en las que los padres crecieron con distintas tradiciones se sirven dos platos principales para satisfacer a todo el mundo. Si hay niños y se han portado bien, disfrutan de la visita de "Julenissen" (Santa Claus), y en caso contrario, los regalos se colocan bajo el árbol.
El 25 de diciembre es un día tranquilo, en el que mucha gente asiste a los oficios religiosos. El 26 de diciembre también es un día de celebraciones. Se llenan los cines, discotecas y bares, y hay muchas reuniones o fiestas privadas, en las que se sirven todo tipo de galletas y dulces navideños. El periodo entre el día 26 y Nochevieja (conocida como romjul), y en esa época, los niños se visten como nisser y salen de "Julebukk", cantando villancicos por las calles para que les premien con golosinas, de forma similar a la celebración de Halloween en Estados Unidos. El 6 de enero (el 13° día de Navidad) es el final oficial de las fiestas.

Lucia-13.12.06
Celebración del Día de Santa Lucía

En Suecia la fiesta pagana de Jól era la más importante del año en el norte de Europa y Escandinavia. Originalmente se celebraba el solsticio de invierno y el renacimiento del sol, y muchas de sus prácticas se mantienen hoy en Adviento y Navidad. La época de Jól era tiempo de comer, beber, hacer y recibir regalos y reunirse con los seres queridos, pero también era una época en la que se hacía presente el temor a las fuerzas oscuras. Las Navidades suecas comienzan con el Adviento. El día de Santa Lucía, conocido como Luciadagen, es la primera celebración importante. La hija mayor de la familia se levanta temprano y vestida con una túnica blanca, faja roja y una corona de ramas de arándano con nueve velas, despierta a toda la familia y le sirve café y Lussekatt (pan de azafrán), marcando así el inicio de la Navidad.
Las escuelas eligen una Lucía y sus damas entre las estudiantes, y en la televisión también se elige una Lucía nacional entre las ganadoras regionales, que visitan los centros comerciales, residencias de ancianos e iglesias, cantando y repartiendo pepparkakor (galletas de jengibre).
Los chicos también toman parte de la procesión. Algunos van vestidos de stjärngossar, con túnicas blancas y un gorro cónico decorado con estrellas, otros de tomtenissar, con linternas, y otros como Hombres de jengibre. Participan en las canciones, e incluso tienen algunas propias, como Staffan Stalledräng, que cuenta la historia de San Esteban, primer mártir cristiano, cuidando a sus cinco caballos. En el mes de diciembre, prácticamente en todas las ventanas suecas hay velas eléctricas y estrellas. Aunque el 25 de diciembre (juldagen) es fiesta nacional, el 24 de diciembre es el día en el que Santa Claus, llamado en Suecia Jultomte o simplemente Tomte, trae los regalos. Aunque no es fiesta oficial, la Nochebuena es fiesta de facto, ya que la mayoría de las empresas cierran, y los que tienen que trabajar cobran una compensación.
La Navidad, como en todas partes, es una ocasión que se celebra con comida. Casi todas las familias suecas celebran el 24 de diciembre con un bufé navideño, llamado smörgåsbord, en el que se ofrecen varios alimentos típicos de la época. En casi todos hay jamón de Navidad (julskinka), albóndigas, arenque en escabeche, spareribs, pequeños hot dogs, Lutfisk, salchichas de cerdo, salmón, Janssons frestelse (gratinado de anchoas con patatas, cebolla y crema) y pudín de arroz. El bufé navideño se acompaña de julmust y vino especiado, cerveza de Navidad y snaps. Una especialidad escandinava es el glögg, un vino caliente con especias, almendras y pasas, que se sirve en tacitas.

Panettone vero
Panettone, dulce navideño típico de Italia

En Italia la fiesta de la Inmaculada Concepción (Festa dell'Immacolata Concezione en italiano), el 8 de diciembre, es fiesta nacional en Italia. Ese día se dispone la decoración navideña, con el pesebre y el árbol de Navidad. Últimamente se ha puesto de moda colgar buitres que simbolizan la limpieza del espíritu.
El día de Santa Lucía (Giorno di Santa Lucia), el 13 de diciembre, se celebra como fiesta católica en Sicilia y en las regiones del norte, considerándolo el día más corto del año.
En Italia se celebra la Navidad de forma similar a otros países de la Europa Occidental, aunque tienen gran presencia el sentido religioso de las fiestas y las celebraciones de la Iglesia católica, reforzadas por la fuerte tradición del pesebre, que inició San Francisco de Asís. En Nochebuena es muy común asistir a la Misa de Gallo y no comer carne. La cena suele consistir en marisco, seguido de los dulces típicos de Navidad: pandoro, el famoso panettone, torrone, panforte, struffoli, caggionetti, Monte Bianco y otros, dependiendo de cada cocina regional. El día de Navidad, 25 de diciembre, se celebra con una comida familiar que consta de varios platos de carne, queso y dulces locales.
Papá Noel (Babbo Natale en italiano) o el Niño Jesús dejan los presentes para los niños bajo el árbol de Navidad.
Las celebraciones siguen hasta fin de año y después hasta la Epifanía, el 6 de enero, fecha en la que normalmente se retiran las decoraciones, y en algunos lugares se queman unas figuras femeninas en una hoguera (falò) que simboliza el fin del año y de las fiestas navideñas, y el comienzo del nuevo año.
Aunque los regalos los trae ahora en Navidad un Santa Claus de estilo americano, Italia se aferra a sus tradiciones. La noche del 6 de enero, la Befana, la bruja buena de Epifanía, surca los cielos en su escoba llevando regalos y dulces a los niños buenos y carbón o sacos de ceniza a los malos.

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Decoración navideña en Braga, Portugal

La Navidad, fiesta oficial en Portugal, es una ocasión muy familiar. Los portugueses que se han trasladado a las grandes ciudades como Lisboa u Oporto vuelven a sus pueblos de origen para pasar la Nochebuena con la familia. Tras la Missa do galo que celebra el nacimiento de Cristo, se sirve la Consoada, una cena tardía. El plato tradicional es bacalhau com todos, un guiso de bacalao y verduras, aunque en el norte del país se sustituye el bacalao por pulpo. La cena de Nochebuena suele terminar con fatias douradas (torrijas), filhoses and sonhos, todos ellos basados en masas fritas. Otro dulce tradicional es el Bolo Rei que se come en Epifanía. En la actualidad, el personaje más popular entre los niños es Pai Natal, Papá Noel, pero en algunas regiones, sigue siendo el Niño Jesús (Menino Jesus) el que trae los regalos.

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Iluminación navideña en Barcelona, España

El día de Navidad es festivo en España, y las fiestas duran desde la Nochebuena, el 24 de diciembre, hasta la Epifanía o día de los Reyes Magos, el 6 de enero, aunque oficiosamente se dan por comenzadas el 22 de diciembre, con el sorteo de la lotería navideña. Es típico decorar la casa con un belén, un árbol de Navidad o ambos. En los belenes de muchos hogares se coloca una figura muy peculiar: el caganer, un personaje que hace sus necesidades escondido en un rincón del nacimiento. Esta tradición catalana se ha ido popularizando por todo el país, y en los últimos años es habitual ver caganers de personajes conocidos de la política, el espectáculo o los deportes.
En Nochebuena se celebra un banquete familiar que dura hasta altas horas de la madrugada. Es bastante común comenzar la cena con un plato de verdura o sopa, seguir con pescado o marisco y terminar con pavo relleno asado como plato principal. De postre se sirven el típico turrón, dulce de origen árabe hecho a base de miel y almendra molida, polvorones, mazapán, "orejones" de albaricoque o melocotón, higos, dátiles, ciruelas, pasas y frutos secos.
Aunque en muchas iglesias se celebra la tradicional Misa de Gallo, son cada vez menos los españoles que siguen observando esta vieja costumbre.
Los niños suelen recibir algunos regalos de parte de Papá Noel tras la cena de Nochebuena o en la mañana del día de Navidad. El País Vasco y Navarra, es el Olentzero el que trae los regalos. En Galicia, sin embargo, el que trae los regalos es el Apalpador. El día de Navidad, las familias suelen reunirse también para celebrar un banquete.
El 31 de diciembre, Nochevieja, también es día de grandes festejos. A las 12 de la noche, los españoles dan la bienvenida al año nuevo comiendo 12 uvas, una por cada campanada del reloj, para invocar la suerte en el año que comienza. La fiesta acaba a menudo de madrugada, con un desayuno a base de chocolate con churros en algún bar que no cierre en toda la noche.
En la tarde del 5 de enero, los españoles dan la bienvenida a los tres Reyes Magos, que desfilan en espectaculares cabalgatas por las calles de las ciudades españolas. Esa noche, los Reyes traen regalos a los niños buenos y carbón a los malos, aunque este carbón suele ser de azúcar.

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Decoración navideña en los Campos Elíseos de París, Francia

En Francia, la Navidad (Noël) es ante todo una fiesta religiosa, aunque también hay formas laicas de celebrarla. Los niños no cuelgan calcetines en la chimenea, sino que ponen sus zapatos cerca o bajo el árbol de Navidad, para que el Père Noël (Santa Claus) pueda dejarles regalos, costumbre también en los cantones francófonos de Suiza. Algunas familias asisten a la Misa del Gallo y decoran sus casas con belenes, que se completan con los «santones», figuritas que representan los habitantes de un pueblo y sus ocupaciones tradicionales.
En Francia, como en otras zonas de habla francesa (ver Canadá), se celebra en Nochebuena un gran banquete familiar denominado réveillon100 . El nombre procede de la palabra réveil, que significa «despertar», ya que los asistentes a esa cena se mantienen despiertos hasta la madrugada. El réveillon es de una naturaleza excepcionalmente lujosa: langosta, ostras, caracoles y foie gras como entrantes, seguidos de pavo con castañas, y de postre el característico bûche de Noël. En Provenza se sigue la tradición de los "13 postres", que casi siempre incluyen la pompe à l'huile y varios tipos de frutas secas. Estas comidas se suelen regar con vinos de calidad, terminando con champán o vinos espumosos. También es habitual cantar villancicos.

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Mercadillo de Navidad en Belfast

La Navidad es la más importante fiesta oficial en Irlanda, y se celebra del 24 de diciembre al 6 de enero, aunque muchos consideran el 8 de diciembre como el comienzo de las fiestas. Las escuelas solían cerrar en esa fecha, convirtiéndola en un día tradicional de compras navideñas, aunque ahora ya no es obligatorio y muchas escuelas permanecen abiertas. La mayor parte de los trabajadores guardan fiesta la tarde de Nochevieja. El día de Navidad y el de San Esteban (el 26 de diciembre) son festivos, y mucha gente no vuelve al trabajo hasta después de Año Nuevo. Los irlandeses dedican cada año más tiempo y dinero a celebrar la Navidad.
En Irlanda es muy habitual salir en Nochebuena a tomar "el trago de Navidad" en el pub local, donde se suele invitar a los clientes regulares. En los días anteriores y posteriores al de Navidad, vecinos y amigos se reúnen para celebrar fiestas. La asistencia a los servicios religiosos del día de Navidad es multitudinaria, siendo el más popular la Misa del Gallo. Muchas familias procuran que se recuerde a sus difuntos en estas misas, y es tradicional decorar las tumbas con coronas hechas de hiedra y acebo.
Papá Noel, conocido en Irlanda como "Santy" or Daidí na Nollag en gaélico, trae los regalos a los niños, que los abren en la mañana de Navidad. La comida tradicional de Navidad consiste en pavo o ganso y jamón con una selección de verduras y patatas, ya que las patatas siguen siendo un acompañamiento básico a pesar de la introducción de otros acompañamientos como el arroz y la pasta. El postre consiste en una rica selección de pudín de Navidad, pastel navideño y repostería con distintas salsas.
Las celebraciones navideñas acaban en Irlanda con la celebración de Little Christmas (Pequeña Navidad), denominada en gaélico Oíche Nollaig na mBan, el 6 de enero. Esta festividad, que coincide con la Epifanía, también se llama "Navidad de las mujeres".

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Arbol de Navidad y coro de villancicos en la plaza de Trafalgar de Londres, Reino Unido

En el Reino Unido, los ingleses colocan las decoraciones navideñas en las tiendas y centros urbanos a principios de noviembre. En muchas ciudades, la puesta en marcha de la iluminación de las calles es un acto público. En las casas, lo normal es poner las decoraciones a principios de diciembre, que suelen constar de un árbol de Navidad, tarjetas y luces dentro y fuera de la casa.
Durante la época festiva es tradicional vender pasteles de carne, que son un popular alimento en Navidad. En muchos hogares británicos, los niños ponen calendarios de adviento que contienen chocolates o escenas navideñas tras las puertecitas.
Los británicos reciben sus regalos de Father Christmas (Papá Noel), que los coloca en sus calcetines colgados en la chimenea o bajo el árbol de Navidad. Este personaje fue en tiempos similar al Fantasma de las Navidades Presentes de la novela Cuento de Navidad de Charles Dickens, pero ahora tiene el mismo aspecto que el Santa Claus norteamericano. Es tradición dejar un plato de zanahorias para los renos y pasteles de carne y una copa de jerez para Papá Noel.
La mayoría de británicos abren sus regalos en la mañana de Navidad.
Los ingleses se reúnen con la familia y los amigos para celebrar la tradicional comida de Navidad, que suele consistir en pavo asado y patatas asadas, y se termina tradicionalmente con el pudín de Navidad. El día siguiente a la Navidad es el Boxing Day, también festivo en el Reino Unido.

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Actuación de las Christmas Belles en el atrio del Melbourne Crown en Australia

En Australia, como en todo el hemisferio sur, la Navidad se celebra en verano. El día de Navidad y el Boxing day (25 y 26 de diciembre) son festivos en Australia, y los trabajadores tienen esos días libres con derecho a paga.
Las tradiciones y decoraciones son similares en Australia a las del Reino Unido y es habitual una iconografía invernal parecida. Eso significa un Papá Noel vestido de pieles y viajando en trineo, villancicos como Jingle Bells y escenas navideñas cubiertas de nieve en las tarjetas de felicitación y la decoración. Algunos compositores australianos han descrito a Papá Noel al estilo australiano, con akubra (sombrero australiano), ropa veraniega, chanclas y al volante de un pickup tirado por Canguros, pero estas descripciones no han conseguido desplazar la imaginería convencional.
El principal elemento de decoración es el árbol de Navidad. Las decoraciones aparecen en las tiendas y las calles a principio de noviembre, y en diciembre las hay por todas partes, también en el exterior de algunas casas.
Los colegios, escuelas de formación profesional y universidades hacen vacaciones de verano.
En Nochebuena, Santa Claus visita las casas dejando regalos bajo el árbol de Navidad o en los calcetines que se suelen colgar en la chimenea. Los regalos se abren al día siguiente, en la mañana de Navidad.
El 25 de diciembre, las familias suelen reunirse para la comida de Navidad, que es similar a las tradicionales del Reino Unido y Norteamérica: jamón, pavo asado, pollo asado, ensaladas y verduras, regado con champán y seguido de pastelitos de fruta, tarta pavlova y Pudín de Navidad con Brandy butter. En los últimos tiempos, en consonancia con el tiempo más cálido de las horas centrales del día, se ha hecho más común servir comidas más ligeras o barbacoas, sobre todo en las zonas costeras, donde el pescado y el marisco tienen una fuerte presencia en estas fiestas.
Al día siguiente de Navidad, es tradición que comiencen dos eventos deportivos en Australia: El Boxing Day Test de Críquet y la Regata Sídney-Hobart.

01-09 Journey of the Magi

Estrella de Belén

La Estrella de Belén fue, según la tradición cristiana, el astro que guio a los Magos al lugar del nacimiento de Jesucristo. El Evangelio de Mateo menciona que los Reyes Magos vieron aparecer por el Oeste la Estrella de Belén, aunque no aclara si se trataba de un planeta, una estrella o cualquier otro fenómeno astronómico o astrológico. Según los escritos, los sabios viajaron siguiendo la estrella, y esta se detuvo sobre el lugar en el que Jesús había nacido. A pesar que es imposible que un astro marque un lugar tan concreto como un pesebre, se han sugerido diversas explicaciones sobre este hecho, lo más probable es que el pasaje bíblico sea solo una metáfora referida a los supuestos hechos. Fuera lo que fuese, los Reyes Magos lo asociaron al Rey de los Judíos. De haber sido astrólogos griegos o romanos podrían haber asociado la estrella de Belén con Júpiter, el planeta rey, y Régulo, la estrella rey. O si venían de Babilonia, lo podrían haber asociado el planeta Saturno (Kaiwanu). En todo caso, bien podría tratarse de la estrella Sirio, a la que apuntan los "tres reyes" del cinturón de la constelación de Orión.

Hay diversas teorías que apuntan a que la estrella de Belén podría haber sido un ovni, tal y como apuntan las investigaciones acerca de las teorías de los antiguos astronautas y las visiones de supuestos carros de fuego y visiones de ángeles que descendían de los cielos, así como la visión del profeta Ezequiel que aparecen narradas en diversos pasajes de la Biblia y la Biblia hebrea.

Adopción de la fecha de Navidad como 25 de diciembre

Existen diversas teorías sobre el origen del 25 de diciembre como día de la Navidad. Según defiende William J. Thige, ya en el siglo III se celebraría el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre, aún antes de que los romanos celebraran la fiesta del Sol invencible (Sol Invictus).

Según otros autores, la celebración de esta fiesta el 25 de diciembre se debe a la antigua celebración del nacimiento anual del dios-Sol en el solsticio de invierno (natalis invicti Solis),adaptada por la Iglesia católica en el tercer siglo d. C. para permitir la conversión de los pueblos paganos.

En Antioquía, probablemente en 386, Juan Crisóstomo impulsó a la comunidad a unir la celebración del nacimiento de Cristo con el del 25 de diciembre,14 aunque parte de la comunidad ya guardaba ese día por lo menos desde diez años antes.

En el Imperio romano, las celebraciones de Saturno durante la semana del solsticio, que eran el acontecimiento social principal, llegaban a su apogeo el 25 de diciembre. Para hacer más fácil que los romanos pudiesen convertirse al cristianismo sin abandonar sus festividades, el papa Julio I pidió en el 350 que el nacimiento de Cristo fuera celebrado en esa misma fecha y finalmente el papa Liberio decreta este día como el nacimiento de Jesús de Nazaret en 354. La primera mención de un banquete de Navidad en tal fecha en Constantinopla, data de 379, bajo Gregorio Nacianceno. La fiesta fue introducida en Antioquía hacia 380. En Jerusalén, Egeria, en el siglo IV, atestiguó el banquete de la presentación, cuarenta días después del 6 de enero, el 15 de febrero, que debe haber sido la fecha de celebración del nacimiento. El banquete de diciembre alcanzó Egipto en el siglo V.

Sin embargo, los primeros discípulos de Cristo (llamados posteriormente cristianos en Hechos 11:26) no celebraban la Navidad,divergencias con respecto a la fecha de nacimiento han hecho se adoptara el 25 de diciembre como fecha oficial de su natalicio y el 6 de enero como la Epifanía (Esto todavía se celebra en Argentina, Armenia, Chile, Colombia, Ecuador, España, Guatemala, México, Paraguay, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Uruguay y Venezuela).

Algunas tradiciones de la Navidad, particularmente las de Escandinavia, tienen su origen en la celebración germánica de Yule, como son el árbol de Navidad. Allí la Navidad se conoce como Yule (o jul).

Julaftonen av Carl Larsson 1904
Vísperas de la Navidad de Carl Olof Larsson

Historia

Formación de la Navidad como fiesta de diciembre

Según la Enciclopedia Católica, la Navidad no está incluida en la lista de festividades cristianas de Ireneo ni en la lista de Tertuliano acerca del mismo tema, las cuales son las listas más antiguas que se conocen. La evidencia más temprana de la preocupación por la fecha de la Navidad se encuentra en Alejandría, cerca del año 200 de nuestra era, cuando Clemente de Alejandría indica que ciertos teólogos egipcios “muy curiosos” asignan no solo el año sino también el día real del nacimiento de Cristo como 25 pashons copto (20 de mayo) en el vigésimo octavo año de Augusto. Desde 221, en la obra Chronographiai, Sexto Julio Africano popularizó el 25 de diciembre como la fecha del nacimiento de Jesús. Para la época del Concilio de Nicea I en 325, la Iglesia alejandrina ya había fijado el Díes nativitatis et epifaníae.

Prohibición de la celebración de la Navidad

Durante la Reforma protestante, la celebración del nacimiento de Cristo fue prohibida por algunas Iglesias protestantes, llamándola "Trampas de los papistas" y hasta "Garras de la bestia", debido a su relación con el catolicismo y el paganismo antiguo. Después de la victoria parlamentaria contra el Rey Carlos I durante la Guerra civil inglesa en 1647, los gobernantes puritanos ingleses prohibieron la celebración de la Navidad. El pueblo se rebeló realizando varios motines hasta tomar ciudades importantes como Canterbury, donde decoraban las puertas con eslóganes que hablaban de la santidad de la fiesta. La Restauración de 1660 puso fin a la prohibición, pero muchos de los miembros del clero reformista, no conformes, rechazaban las celebraciones navideñas, utilizando argumentos puritanos.

En la época colonial de los Estados Unidos, los puritanos de Nueva Inglaterra rechazaron la Navidad, y su celebración fue declarada ilegal en Boston de 1659 a 1681. Al mismo tiempo, los cristianos residentes de Virginia y Nueva York siguieron las celebraciones libremente. La Navidad cayó en desgracia en los Estados Unidos después de la Revolución, porque se consideraba una costumbre inglesa.

Después de la revolución francesa, se desarrolló su propio calendario republicano francés. Aunque los cambios en su implementación, 10 días cada semana, no tuvo mucho éxito.

Relación con el siglo XXI

En la actualidad, algunas Iglesias bautistas independientes, algunas congregaciones paraprotestantes de denominación no tradicional, como los Testigos de Jehová que tienen en Charles Taze Russell su fundador, no celebran la Navidad, porque la consideran una «festividad pagana no prescrita en la Biblia». Además, rechazan que el 25 de diciembre sea la verdadera fecha del nacimiento de Cristo.Cabe mencionar que, en sus inicios, los Testigos de Jehová celebraban la Navidad, no en carácter de celebración religiosa, sino como forma de sociabilización entre sus miembros. El cambio de actitud hacia dicha festividad se debió a las enseñanzas distintivas de su líder religioso, el juez Joseph Franklin Rutherford.

Otros, en cambio, no aceptan la tradición llamándolos de anti-navideños, algunos comparándolo con las actictudes de el Grinch. El Grinch es un personaje de ficción creado por el Dr. Seuss. Su primera aparición fue en el libro infantil de 1957, ¡ Cómo El Grinch robó la Navidad !.
Luego en 1966 reapareció en un especial de televisión con el mismo nombre basado en el libro, producido por MGM Animation/Visual Arts Studio y dirigido por Chuck Jones.
Algunas personas han tomado la festividad "no científica" como se muestra en la Guía atea de la Navidad. Bob Dorough hizo una canción en contra del éxito que transcendió White Christmas

La Guía atea de la Navidad es un libro de 2009 escrito por cuarenta y dos celebridades ateas, científicos, escritores, humoristas, etc que dan consejos variados y divertidos para disfrutar de la temporada de Navidad.

Este libro fue best-seller en Amazon tras su lanzamiento. Es el primer libro ateo con campaña de ayuda, ya que los beneficios de su venta se donan a la Asociación inglesa de lucha contra el VIH "Terrence Higgins Trust".

Algunas de las personas que participan en el libro son: Richard Dawkins, Charlie Brooker, Derren Brown, Ben Goldacre, Jenny Colgan, David Baddiel, Simon Singh, AC Grayling, Jennifer McCreight, Brian Cox (físico), Nick Doody, Ed Byrne, Matt Kirshen, Richard Herring, Emery Emery y Simon Le Bon. En la versión audiolibro los autores leen sus contribuciones al libro. El número de autores es 42 en memoria de Douglas Adams - amigo de Dawkins y ateo.

Restauración

En la década de 1820, las tensiones sectarias en Inglaterra se habían aliviado y algunos escritores británicos comenzaron a preocuparse, pues la Navidad estaba en vías de desaparición. Dado que imaginaban la Navidad como un tiempo de celebración sincero, hicieron esfuerzos para revivir la fiesta. El libro de Charles Dickens Un cuento de Navidad, publicado en 1843, desempeñó un importante papel en la reinvención de la fiesta de Navidad, haciendo hincapié en la familia, la buena voluntad, la compasión y la celebración familiar.

Las Iglesias orientales por no aceptar el calendario propuesto por el papa Gregorio XIII, aún usan el calendario juliano y por lo tanto la Navidad la celebran el 25 de diciembre pero que, según el calendario gregoriano, es 7 de enero. Aunque la Iglesia apostólica armenia la celebra el 6 de enero, junto con la Epifanía.

Se exceptúan las Iglesias de Alejandría, Rumania, Bulgaria, Albania, Finlandia, Grecia y Chipre; que sí festejan Navidad el día 25 de diciembre.

Cabe señalar que en Belén, ciudad de nacimiento de Jesucristo según los Evangelios canónicos, la Navidad se celebra dos veces, pues la Basílica de la Natividad es administrada conjuntamente por la Iglesia católica, que celebra la Navidad el 25 de diciembre, y la Iglesia ortodoxa de Jerusalén que la celebra el 6 de enero.

En esa iglesia hay una caverna subterránea con un altar sobre el lugar en el que según la tradición nació Jesús. El punto exacto está marcado por un agujero en medio de una estrella de plata de 14 puntas rodeada por lámparas de plata.

En el Protestantismo aunque hasta el siglo XIX algunas Iglesias protestantes dejaron de celebrar Navidad, para desligarse del catolicismo,la mayoría, comenzando por Lutero, continuaron celebrándola el 25 de diciembre. En Estados Unidos compartieron la Navidad católicos y protestantes desde 1607, año en que se celebró por primera vez esa fiesta en Norteamérica.

En el Mormonismo la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días o mormones, quienes no se consideran una Iglesia protestante ni reformada, sino una Iglesia restaurada, no obstante que se unen al mundo en la celebración navideña tradicional manifiestan lo siguiente:

"Nosotros creemos que el 6 de abril es el cumpleaños de Jesucristo, de conformidad con lo indicado en la revelación citada en Doctrina y Convenios 20:1, en la que claramente se fija el día como el cumplimiento de mil ochocientos treinta años desde el advenimiento del Señor en la carne. Admitimos que nuestra aceptación se basa en la fe en las revelaciones modernas, y de ninguna manera se presenta como el resultado de una investigación o análisis cronológicos. Nosotros creemos que Jesucristo nació en Belén de Judea, el 6 de abril del año 1 antes de J.C.” (Fuente: Jesús el Cristo, por James E. Talmage. Capítulo 9, páginas 108-109.)

La Navidad es celebrada por la mayoría de los cristianos, aunque algunos (como los Testigos de Jehová y algunas denominaciones protestantes) consideran que, al no indicar en la Biblia la fecha del nacimiento de Jesucristo ni ordenar celebrarla, no hay razón para celebrar o crear una fiesta por ese motivo. Así también muchos protestantes creen que la Navidad no debe ser motivo de disputas por no seguir las viejas tradiciones de la Iglesia católica o por saber la fecha exacta del nacimiento de Jesús
La Navidad fue declarada día feriado federal de los Estados Unidos en 1870, en ley firmada por el Presidente Ulysses S. Grant, pero aún es una fiesta muy discutida por los distintos líderes puritanos de la nación.

Orígenes

Los orígenes pueden variar de acuerdo a la festividad. Aunque la fecha exacta del nacimiento de Jesús no se encuentra registrada ni en el Antiguo Testamento ni el Nuevo Testamento (Biblia), el 25 de diciembre ha sido significativo en los pueblos de la antigüedad que celebraban durante el solsticio del invierno en el hemisferio norte (desde el 21 de diciembre). La adopción a esa fecha se realizó siglos después, empezando por el testimonio de Sexto Julio Africano en el año 221 acerca de la fecha de nacimiento en Judea y el calendario litúrgico filocaliano de 354 después de la era común.

Cálculo de la fecha de Navidad según los Evangelios

Algunos expertos han intentado calcular la fecha del nacimiento de Jesús tomando la Biblia como fuente, pues en Lucas 1:5-14 se afirma que en el momento de la concepción de Juan el Bautista, Zacarías su padre, sacerdote del grupo de Abdías, oficiaba en el Templo de Jerusalén y, según Lucas 1:24-36 Jesús nació aproximadamente seis meses después de Juan. 1Cronicas 24:7-19 indica que había 24 grupos de sacerdotes que servían por turnos en el templo y al grupo de Abdías le correspondía el octavo turno.

Contando los turnos desde el comienzo del año, al grupo de Abdías le correspondió servir a comienzos de junio (del 8 al 14 del tercer mes del calendario lunar hebreo). Siguiendo esta hipótesis, si los embarazos de Isabel y María fueron normales, Juan nació en marzo y Jesús en septiembre. Esta fecha sería compatible con la indicación de la Biblia (Lucas 2:8), según la cual la noche del nacimiento de Jesús los pastores cuidaban los rebaños al aire libre, lo cual difícilmente podría haber ocurrido en diciembre. Cualquier cálculo sobre el nacimiento de Jesús debe estar ajustado a esta fuente primaria, por lo que la fecha correcta debe estar entre septiembre y octubre, principios de Otoño. Además, debe tomarse en cuenta el censo ordenado por César al tiempo del nacimiento del Hijo de Dios (Lucas 2:1-3), lo cual obviamente no pudo haber sido en diciembre, época de intenso frío en Jerusalén, la razón es que el pueblo judío era proclive a la rebelión y hubiera sido imprudente ordenar un censo en esa época del año.

Como los turnos eran semanales, tal y como lo confirman los manuscritos del Mar Muerto, descubiertos en Qumrán, cada grupo servía dos veces al año y nuevamente le correspondía al grupo de Abdías el turno a finales de septiembre (del 24 al 30 del octavo mes judío).
Si se toma esta segunda fecha como punto de partida, Juan habría nacido a finales de junio y Jesús a finales de diciembre. Así, algunos de los primeros escritores cristianos (Juan Crisóstomo, 347-407) enseñaron que Zacarías recibió el mensaje acerca del nacimiento de Juan en el día del Perdón, el cual llegaba en septiembre u octubre. Por otra parte, según los historiadores, cuando el Templo fue destruido en el año 70, el grupo sacerdotal de Joyarib estaba sirviendo. Si el servicio sacerdotal no fue interrumpido desde el tiempo de Zacarías hasta la destrucción del templo, este cálculo tiene al turno de Abdías en la primera semana de octubre, por lo que algunos creen que el 6 de enero puede ser el día correcto.

En un tratado anónimo sobre solsticios y equinoccios se afirmó que "Nuestro Señor fue concebido el 8 de las calendas de abril en el mes de marzo (25 de marzo), que es el día de la Pasión del Señor y de su concepción, pues fue concebido el mismo día en que murió". Si fue concebido el 25 de marzo, la celebración de su nacimiento se fijaría nueve meses después, es decir, el 25 de diciembre.



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Fuente:https://es.wikipedia.org/wiki/Navidad
https://es.wikipedia.org/wiki/Gu%C3%ADa_atea_de_la_Navidad
https://es.wikipedia.org/wiki/Tradiciones_navide%C3%B1as
https://es.wikipedia.org/wiki/Estrella_de_Bel%C3%A9n
https://es.wikipedia.org/wiki/Nochebuena
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